A Back to School Message from Superintendent, Dr. Greg Plutko, for the 2019-2020 School Year

August 25, 2019
Dear PYLUSD Families,
On behalf of our Board of Education, I want to wish you and your family an exciting and successful start to the 2019-2020 school year in the Placentia-Yorba Linda Unified School District. Before we welcome families back on August 27, I would like to take a moment to share a few updates regarding our District’s strategic plan, known as “The PYLUSD Advantage,” and our ongoing efforts surrounding the plan’s Focus Areas.
“The PYLUSD Advantage” serves as a compass to our decision-making and ensures that our students will have the advantage of an outstanding education. It is more than just a document, but rather a road map that outlines the reason we exist, the direction that drives us, what we stand for, and so much more.
Earlier this year, a group of dedicated stakeholders including parents, students, community members, business and civic leaders, and our outstanding staff joined together to revise “The PYLUSD Advantage” that spanned from 2013 through 2018. This process required great attention to detail as the group carefully considered recent stakeholder survey data collected from PYLUSD families, students, and employees. It involved many hours of commitment in order to build upon the plan’s historic success. Now a finished product, the newly updated “Advantage” will be utilized from 2019 through 2024. It will continue to shape the future of our school district and can be viewed online anytime at www.pylusd.org/advantage.
“The PYLUSD Advantage” identifies five Focus Areas developed to direct the actions of our District. They are essential to the academic growth of our students and the sustained excellence of our organization. Our five Focus Areas are Academic Achievement, Effective Instruction and Leadership, Engaged Community, Safe and Respectful Environment, and Optimized Resources.
Focus Area 1.0, Academic Achievement, is the core of our District’s mission and vision. In PYLUSD, students are provided an array of enrichment opportunities to expand their educational experience. New this school year, five PYLUSD elementary schools will be participating in our full-day kindergarten pilot program. This includes Brookhaven, Glenknoll, Morse, Topaz, and Woodsboro elementary schools. Our full-day program will be grounded in developmental research to ensure all participating students receive strong academic foundational instruction as well as additional time to participate in enriched visual and performing arts activities. Through the gift of additional time, students will have the opportunity to interact with other students during purposeful play, physical education, computer lab, library, music and movement, hands-on science, and many other extended lessons. With the anticipated success of the pilot, PYLUSD hopes to expand the full-day kindergarten program district-wide for the 2020-2021 school year.
Focus Area 2.0, Effective Instruction and Leadership, ensures our District attracts, trains, and retains employees and strategic leaders who embrace our vision and values. Relative to this Focus Area for the 2019-2020 school year, PYLUSD will provide an in-person training to school and district management staff on the important and challenging topic of bullying and harassment. Our commitment in this sensitive area of adolescence is recognized as essential to student success in PYLUSD. In addition, our District continues to be intentional about creating “belonging spaces” for all students on our campuses. We believe that when PYLUSD employees invest in students’ “name, face, and story,” they create a positive learning environment geared towards academic success and overall wellness.
Focus Area 3.0, Engaged Community, encourages positive relationships among our students, staff, and parents as well as educational, business, and community partners. PYLUSD looks forward to another school year of collaboration with two of our longstanding partners -- the Placentia-Yorba Linda Unified Council (PYLUC) of PTAs and PTSAs and the REACH Foundation. The award-winning PYLUC assists our individual school PTAs/PTSAs by modeling good parliamentary procedures and advocating on behalf of PYLUSD schools. The REACH Foundation is an all-volunteer, education-focused, 501 (c)(3) non-profit organization established to provide our students with resources to expand their knowledge in the areas of arts, athletics, and academics. I encourage you to continue your valuable connections with your school’s PTA/PTSA and the REACH Foundation in whatever way you may be able to this school year.
Focus Area 4.0, Safe and Respectful Environment, will continue to serve as one of our primary objectives this school year. PYLUSD fosters a culture that promotes the emotional health, safety, and well-being of students, staff, and parents. We will continue to offer a long list of student wellness and mental health supports including our in-house Board Certified Behavior Analyst and Crisis Counselor, as well as our Registered Behavior Technicians, Wellness Specialists, Psychologists, and more. These individuals will provide counseling, guidance, and behavioral support to students both in and out of the classroom. Last school year, we implemented an electronic visitor management system at all PYLUSD school sites. The system, known as “School Access Management” or S.A.M., enhances school security by reading the drivers’ license or other approved form of identification of campus visitors while comparing it to California Megan’s Law and similar databases nationwide. S.A.M. will continue to serve as a great support in helping protect our campuses, students, and staff this school year. Furthermore, PYLUSD has entered into an agreement with Interquest Detection Canines, Inc. to provide trained detection canines to conduct random inspections of all high school campuses in our District throughout the 2019-2020 year. These canines (Golden and Labrador Retrievers) are trained to detect the presence of illicit drugs, alcohol, and gunpowder-based items. Lastly, every PYLUSD school site is scheduled to conduct an emergency lockdown drill with students and staff on campus before September 20. Our goal in conducting these drills is to reassure students, staff, and families that we are prepared to respond to all safety-related concerns on our campuses.
Focus Area 5.0, Optimized Resources, ensures that all fiscal and capital resources are used to maximize educational opportunities in PYLUSD. New fencing systems continue to be installed at many of our schools to help maintain the flow and safety of our students during the school day, and to add an extra layer of support in securing our campus facilities. Summer also afforded essential time to enhance our learning environments with upgraded roofing, refreshed paint, brighter lights, and much more. A special thanks to our Maintenance and Facilities Department for their continued hard work in this area.
As you can see, it has been another busy summer here in PYLUSD! Before we begin, I encourage you to follow the District on Facebook, Instagram, and Twitter to stay up-to-date on all of our exciting happenings. We often showcase the many accomplishments achieved by each and every one of our outstanding schools. Lastly, I thank you for your continued support as we work to always be the very best for our students, families, employees, and community.
Happy new school year, PYLUSD… It is sure to be our best year yet!
Dr. Greg Plutko
Superintendent of Schools
Placentia-Yorba Linda Unified School District
*La versión en español de este mensaje también se incluye a continuación.

25 de agosto, 2019
Estimadas Familias de PYLUSD,
A nombre de nuestra Junta de Educación, quiero desearles a usted y a su familia un comienzo emocionante y exitoso para el año escolar 2019-2020 en el Distrito Escolar Unificado Placentia Yorba Linda. Antes de dar la bienvenida a las familias el día 27 de agosto, me gustaría tomar un momento para compartir algunas actualizaciones sobre el plan estratégico de nuestro Distrito, conocido como "La Ventaja PYLUSD", y nuestros esfuerzos constantes en torno a las Áreas de Enfoque del plan.
La “Ventaja de PYLUSD" sirve como una brújula para nuestra toma de decisiones, y garantiza que nuestros estudiantes tendrán la ventaja de una educación sobresaliente. Es más que un simple documento, es un mapa que marca la ruta que describe la razón por la que existimos, la dirección que nos impulsa, lo que representamos y mucho más.
A principios de este año, un grupo de partes interesadas dedicadas, incluidos padres de familia, estudiantes, miembros de la comunidad, líderes empresariales y cívicos, y nuestro destacado personal, se unieron para revisar "La ventaja PYLUSD" que se extendió desde 2013 hasta 2018. Este proceso requirió una gran atención a detalle, ya que el grupo consideró cuidadosamente los datos recientes de la encuesta para las partes interesadas recopilados de las familias, estudiantes y empleados de PYLUSD. Esto tomó muchas horas de compromiso para aprovechar el éxito histórico del plan. Ahora, un producto terminado, la nueva "Ventaja" actualizada, se utilizará del año 2019 al 2024. Este, continuará dando forma al futuro de nuestro distrito escolar y puede ser visto en línea en cualquier momento en www.pylusd.org/advantage.
“La Ventaja PYLUSD”, identifica cinco Áreas de Enfoque desarrolladas para dirigir las acciones de nuestro Distrito. Estas son esenciales para el crecimiento académico de nuestros estudiantes y la excelencia sostenida de nuestra organización. Nuestras cinco Áreas de Enfoque son: Logro académico, Instrucción Efectiva y Liderazgo, Comunidad Comprometida, Ambiente Seguro y Respetuoso y Recursos Optimizados.

El Área de Enfoque 1.0, Logro Académico, es el núcleo de la misión y visión de nuestro Distrito. En PYLUSD, los estudiantes reciben una variedad de oportunidades de enriquecimiento para expandir su experiencia educativa. Nuevo este año escolar, cinco escuelas primarias PYLUSD participarán en nuestro programa piloto de Kínder de día completo. Esto incluye las escuelas primarias Brookhaven, Glenknoll, Morse, Topaz y Woodsboro. Nuestro programa de día completo se basará en la investigación de desarrollo, para garantizar que todos los estudiantes participantes reciban una sólida instrucción académica fundamental, así como tiempo adicional para participar en actividades enriquecidas de artes visuales y escénicas. A través del regalo de tiempo adicional, los estudiantes tendrán la oportunidad de interactuar con otros estudiantes durante el juego con propósito, educación física, laboratorio de computación, biblioteca, música y movimiento, ciencias prácticas y muchas otras lecciones extendidas. Con el éxito anticipado de este programa piloto, PYLUSD espera expandir el programa de Kínder de día completo a todo el distrito, para el año escolar 2020-2021.
El Área de Enfoque 2.0, Instrucción Efectiva y Liderazgo, garantiza que nuestro Distrito atraiga, capacite y retenga a empleados y líderes estratégicos que adopten nuestra visión y valores. En relación con esta Área de Enfoque para el año escolar 2019-2020, PYLUSD proporcionará una capacitación en persona al personal administrativo escolar y del distrito, acerca del importante y desafiante tema del acoso e intimidación. Nuestro compromiso en esta área sensible de la adolescencia, es reconocido como esencial para el éxito estudiantil en PYLUSD. Además, nuestro Distrito continúa siendo intencional sobre la creación de "espacios de pertenencia" para todos los estudiantes en nuestros campus escolares. Nosotros creemos que cuando los empleados de PYLUSD invierten en el "nombre, rostro e historia" de los estudiantes, crean un ambiente de aprendizaje positivo orientado hacia el éxito académico y el bienestar general.
El Área de Enfoque 3.0, Comunidad Comprometida, fomenta las relaciones positivas entre nuestros estudiantes, personal y padres de familia, así como también con socios educativos, comerciales y comunitarios. PYLUSD espera otro año escolar de colaboración con dos de nuestros socios de largo tiempo: el Consejo Unificado Placentia Yorba Linda (PYLUC) de PTA y PTSA y la Fundación REACH. El galardonado PYLUC, ayuda a nuestras PTA/PTSA de escuelas individuales al modelar buenos procedimientos parlamentarios y abogar por las escuelas de PYLUSD. La Fundación REACH, es una organización sin fines de lucro 501 (c) (3) totalmente voluntaria, enfocada a la educación, establecida para proporcionar a nuestros estudiantes recursos para expandir su conocimiento en áreas de arte, atletismo y académicas. Les animo a que continúen sus valiosas conexiones con el PTA/PTSA de su escuela y la Fundación REACH de cualquier forma que puedan, durante este año escolar.
El Área de enfoque 4.0, Ambiente Seguro y Respetuoso, continuará sirviendo como uno de nuestros objetivos principales este año escolar. PYLUSD fomenta una cultura que promueve la salud emocional, la seguridad y el bienestar de los estudiantes, personal y padres de familia. Nosotros continuaremos ofreciendo una larga lista de apoyo estudiantil para el bienestar y salud mental, incluido nuestro Analista de Comportamiento Certificado por la Junta, y nuestro Consejero de Crisis, así como nuestros Técnicos en Comportamiento Registrados, Especialistas en Bienestar, Psicólogos y más. Estas personas proporcionarán asesoramiento, orientación y apoyo conductual a los estudiantes tanto dentro como fuera del salón de clases. El año pasado, implementamos un sistema electrónico de gestión de visitantes en todos los planteles escolares de PYLUSD. El sistema, conocido como "Administración de Acceso a Escuelas" o S.A.M., mejora la seguridad escolar al leer la licencia de conducir u otra forma aprobada de identificación de los visitantes al campus escolar, al compararla con la Ley de California Megan y bases de datos similares en todo el país. S.A.M. continuará sirviendo como un gran apoyo para ayudar a proteger nuestros planteles, estudiantes y personal este año escolar. Además, PYLUSD ha firmado un acuerdo con Interquest Detection Canines, Inc. para proporcionar perros de detección, capacitados para realizar inspecciones aleatorias en todos los campus de escuelas preparatorias en nuestro Distrito, durante el año 2019-2020. Estos caninos (Golden Retriever y Labrador), están entrenados para detectar la presencia de drogas ilícitas, alcohol y artículos a base de pólvora. Por último, cada escuela de PYLUSD está programada para llevar a cabo un simulacro de cierre de emergencia con los estudiantes y el personal en el campus escolar, antes del 20 de septiembre. Nuestro objetivo al realizar estos simulacros es asegurarles a los estudiantes, al personal y a las familias que estamos preparados para responder a todo lo relacionado con preocupaciones de seguridad en nuestros campus escolares.
El Área de enfoque 5.0, Recursos Optimizados, garantiza que todos los recursos fiscales y de capital se utilicen para maximizar las oportunidades educativas en PYLUSD. Se siguen instalando nuevos sistemas de cercado en muchas de nuestras escuelas, para ayudar a mantener el flujo y seguridad de nuestros estudiantes durante el día escolar, y para agregar una capa adicional de apoyo para asegurar las instalaciones de nuestro campus. El verano también proporcionó un tiempo esencial para mejorar nuestros entornos de aprendizaje con techos mejorados, pintura renovada, luces más brillantes y mucho más. Un agradecimiento especial a nuestro Departamento de Mantenimiento e Instalaciones por su trabajo duro y constante, en esta área.
Como puede ver, ¡ha sido otro verano ocupado aquí en PYLUSD! Antes de comenzar, les animo a que sigan al Distrito en Facebook, Instagram y Twitter para mantenerse actualizados sobre todos nuestros emocionantes acontecimientos. A menudo mostramos los muchos logros alcanzados por todas y cada una de nuestras escuelas sobresalientes. Por último, les agradezco su continuo apoyo mientras trabajamos para ser siempre lo mejor para nuestros estudiantes, familias, empleados y comunidad.
Feliz Año Nuevo Escolar, PYLUSD ... ¡Seguro de que será nuestro mejor año hasta ahora!
Dr. Greg Plutko
Superintendente de Escuelas
Distrito Escolar Unificado Placentia Yorba Linda
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