January 14, 2022 - Updated COVID-19 Guidance per CDPH and Other COVID-Related Information / Guía Actualizada de COVID-19 por CDPH y Otra Información Relacionada con COVID

Dear PYLUSD Community,


We wanted to take a moment to share some updates and information relative to COVID-19 guidance from the California Department of Public Health (CDPH) and Orange County Health Care Agency (OCHCA).


Updated Guidance


On January 12, 2022, CDPH updated its COVID-19 Public Health Guidance for K-12 Schools in California for the 2021-22 school year. The changes in the guidance include updated quarantine recommendations for student close contacts and a modified approach to contact tracing. Both of the documents are available to read here.


Modified Approach to Contact Tracing 


Noting “the shorter incubation period and increased transmissibility of variants” in California, CDPH says an alternative approach to contact tracing may be utilized by school districts. Rather than working to identify individual close contacts, schools can send notification letters to those who spent a cumulative total of 15 minutes within a 24-hour time period in a shared indoor space with a contagious person. For example, if a 10th-grade student were diagnosed with COVID-19, the school would notify groups the student interacted with, which would likely include those who are in the same classes. This group approach to notifications is a departure from contact tracing that identifies specific individuals and interactions.


Masks


We have received several questions regarding face masks. Per the CDPH’s COVID-19 Public Health Guidance for K-12 Schools in California for the 2021-22 school year, schools must develop and implement local protocols to enforce the mask requirements. Accordingly, the district’s Return to School Plan for the 2021-2022 school year, which was shared back in August, outlines the mask requirements for students and staff in the Placentia-Yorba Linda Unified School District (PYLUSD) courtesy of the California Department of Public Health. 


Masks are optional outdoors for all students and staff in school settings. Students and staff are required to wear a mask indoors, with exemptions per CDPH’s face mask guidance. Disposable face masks are available to students and staff if a personal one is lost or not brought to campus. The document also references CDPH’s “Get the Most out of Masking” guidance, which states the following of masks:


“An effective mask has both good fit and good filtration. A well fitted mask has no gaps between the face and mask, such as above the nose or at the sides. With gaps, air that has virus particles can easily leak in or out around the sides of the mask. Good fit forces the air that you breathe out and breathe in to go through the mask and be filtered. Good filtration blocks the virus particles from going through the mask itself. You can get good filtration with the right materials and by using more layers.”


It should also be noted that masks with holes and mesh masks are not acceptable. Mask material should block the light when held up to a bright light source and it should ensure that any particles coming from a person’s mouth are contained within the mask. Masks that do not fit these parameters are not acceptable when inside any school or district facility. Anyone wearing a mask with holes or a mesh mask that does not comply with the CDPH masking guidance above will be provided a compliant mask to wear.


CDPH outlines the following masks as acceptable for use in indoor public settings to provide the best protection from COVID-19—N95, KF94, KN95, double masks, fitted surgical masks, surgical masks, and fabric masks with three or more cloth layers.


COVID-19 Test Kit Pick Up Day


Lastly, we have scheduled another day for all families and students to pick up a free COVID-19 test kit if they haven’t already done so. Test kits for students may be picked up on Wednesday, January 19, 2022, from 8 a.m. to 12 p.m. Families must present the unique 6 digit student ID number(s) of each individual student to receive a COVID-19 test kit. The limit is one kit per student and each kit contains two tests. Students do not need to be present. 


It is important to know there is no statewide testing mandate for students and it is optional to pick up a test. The results of these tests will not be shared with the district, so we ask that students and families please report any positive COVID-19 cases (as a result of the state-issued test or any other test) to your school’s attendance line. In addition, these COVID-19 test kits can be used to achieve a shortened quarantine according to the Orange County Health Care Agency.


We thank you for your understanding as we work to create a safe and healthy environment across all of our campuses. 


Sincerely,


Dr. Jim Elsasser

Superintendent of Schools 

Placentia-Yorba Linda Unified School District


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Estimada Comunidad de PYLUSD,

 

Quisiéramos tomar un momento para compartir alguna actualización e información relacionada con la guía de COVID-19 del Departamento de Salud Pública de California (CDPH) y la Agencia de Atención Médica del Condado de Orange (OCHCA).

 

Guía Actualizada

 

El 12 de enero, 2022, CDPH actualizó su Guía de Salud Pública COVID-19 para escuelas K-12 en California para el año escolar 2021-22. Los cambios en la guía incluyen recomendaciones actualizadas de cuarentena para contactos cercanos de estudiantes, y un enfoque modificado para el rastreo de contactos. Ambos documentos están disponibles para leer aquí.

 

Enfoque Modificado para Rastreo de Contactos

 

Al señalar “el período de incubación más corto y la mayor transmisibilidad de las variantes” en California, el CDPH dice que los distritos escolares pueden utilizar un enfoque alternativo para el rastreo de contactos. En lugar de trabajar para identificar contactos cercanos individuales, las escuelas pueden enviar cartas de notificación a quienes pasaron un total acumulativo de 15 minutos dentro de un período de 24 horas en un espacio interior compartido con una persona contagiosa. Por ejemplo, si un estudiante de décimo grado fuera diagnosticado con COVID-19, la escuela notificaría a los grupos con los que interactuó el estudiante, lo que probablemente incluiría a aquellos que están en las mismas clases. Este enfoque de grupo para notificaciones es un punto de partida del rastreo de contactos que identifica a personas e interacciones específicas.

 

Cubrebocas

 

Hemos recibido varias preguntas sobre los cubrebocas. Según la Guía de salud pública COVID-19 del CDPH para escuelas K-12 en California para el año escolar 2021-22, las escuelas deben desarrollar e implementar protocolos locales para hacer cumplir los requisitos de uso de cubrebocas. En consecuencia, el Plan de Regreso a la Escuela del distrito para el año escolar 2021-2022, que se compartió en agosto, describe los requisitos de uso de cubrebocas para los estudiantes y el personal del Distrito Escolar Unificado de Placentia Yorba Linda (PYLUSD), cortesía del Departamento de Salud Pública de California. 

 

Los cubrebocas son opcionales al aire libre para todos los estudiantes y el personal en los entornos escolares. Los estudiantes y el personal deben usar un cubrebocas en interiores, con algunas excepciones según la guía de cubrebocas de CDPH. Los cubrebocas desechables están disponibles para estudiantes y personal, si es que se pierde un cubrebocas personal, o no se trae al campus. El documento también hace referencia a la guía "Aprovecha al Máximo el Uso del Cubrebocas" del CDPH, que establece lo siguiente de los cubrebocas:

 

“Un cubrebocas eficaz tiene un buen ajuste y una buena filtración. Un cubrebocas bien ajustado no tiene espacios entre la cara y el cubrebocas, como arriba de la nariz o a los lados. Con espacios, el aire que tiene partículas de virus puede filtrarse fácilmente hacia adentro o hacia afuera por los lados del cubrebocas. Un buen ajuste obliga al aire que exhala e inhala a pasar a través del cubrebocas y filtrarse. Una buena filtración impide que las partículas del virus atraviesen el cubrebocas. Usted puede obtener una buena filtración con los materiales correctos y mediante usar más capas”.

 

También se debe tener en cuenta que los cubrebocas con agujeros y los cubrebocas de malla, no son aceptables. El material del cubrebocas debe bloquear la luz cuando se coloca frente a una fuente de luz brillante y debe garantizar que cualquier partícula que salga de la boca de una persona quede contenida dentro del cubrebocas. Los cubrebocas que no se ajustan a estos parámetros no son aceptables dentro de ninguna escuela o instalación del distrito. A cualquier persona que use un cubrebocas de malla u otro cubrebocas que no cumpla con la guía de cubrebocas del CDPH anterior, se le proporcionará un cubrebocas compatible para usar. Si la persona se niega a usar el cubrebocas compatible, se le pedirá que abandone la escuela o las instalaciones del distrito.

 

CDPH describe los siguientes cubrebocas como aceptables para su uso en entornos públicos interiores para brindar la mejor protección contra COVID-19: N95, KF94, KN95, cubrebocas dobles, cubrebocas quirúrgicos ajustados, cubrebocas quirúrgicos y cubrebocas de tela con tres o más capas de tela.

Día para Recoger el Estuche de Prueba de COVID-19

 

Por último, hemos programado otro día para que todas las familias y estudiantes recojan un estuche de prueba de COVID-19 gratis, si aún no lo han hecho. Los estuches de prueba para estudiantes se pueden recoger el miércoles 19 de enero, 2022, de 8 a. m. a 12 p. m. Las familias deben presentar los números únicos de identificación de estudiante de 6 dígitos de cada estudiante individual de escuela para recibir un estuche de prueba COVID-19. El límite es un estuche por estudiante y cada estuche contiene dos pruebas. Los estudiantes no necesitan estar presentes.

 

Es importante saber que no existe un mandato de prueba estatal para los estudiantes, y es opcional tomar una prueba. Los resultados de estas pruebas no se compartirán con el distrito, por lo que les pedimos a los estudiantes y las familias que informen cualquier caso positivo de COVID-19 (como resultado de la prueba emitida por el estado o cualquier otra prueba) a la línea de asistencia de su escuela. Además, estos estuches de prueba de COVID-19 se pueden usar para lograr una cuarentena más corta según la Agencia de Atención Médica del Condado de Orange.

 

Le agradecemos su comprensión mientras trabajamos para crear un entorno seguro y saludable en todos nuestros campus.

 

Atentamente,

 

Dr. Jim Elsasser

Superintendente de Escuelas

Distrito Escolar Unificado de Placentia Yorba Linda

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