A Back to School Message from Superintendent, Dr. Greg Plutko

August 24, 2018

Dear PYLUSD Families, 

On behalf of our Board of Education, I want to wish you and your family an exciting and successful start to the 2018-19 school year in the Placentia-Yorba Linda Unified School District (PYLUSD). Before our first day of classes on August 28, I would like to take a moment to share a few of our District’s ongoing safety and wellness initiatives that are squarely focused on our students, staff members, families, and facilities.

Just before the end of last school year, I shared a letter with our school community regarding the implementation of an electronic visitor management system at all PYLUSD school sites. The goal was for that system to be in place as we start this new school year. Throughout the District, we will refer to this new system as S.A.M., which stands for “School Access Management.” I am pleased to report that the system has been installed at each school site. S.A.M. will enhance school security by reading the driver’s license, or other approved form of identification, of each visitor while automatically comparing it to California Megan’s Law and similar databases nationwide. The new system also has the ability to compare each visitor’s identification information against any safety-related family court orders that a school site may need to support.

The office management system will generate and print a temporary ID badge that includes the photo and name of the visitor, the date and time, and the destination on campus. S.A.M. is designed to permanently replace paper sign-in procedures, and will serve as one of many great supports in helping protect our campuses and, most importantly, our students and staff. If you have any specific questions, your school site administrative team will be sure to help. To learn more about S.A.M., please visit www.pylusd.org/SAM/.

To continue our focus on safety, this summer the District installed security cameras and equipment at our four comprehensive high schools and one continuation high school in various public areas. This includes areas such as building entrances, parking lots, hallways, front offices, and more. Please note, the security cameras will be utilized in public areas where there is “no reasonable expectation of privacy.” The cameras were not installed in private areas such as classrooms, restrooms, locker rooms, changing areas, or private offices, and may not be monitored at all times. In addition, new fencing systems continue to be installed at many of our schools to help maintain the flow and safety of our students during the school day, and to add an extra layer of support in securing our campus facilities.

The wellness of our student athletes has also been a point of emphasis this summer. Starting with our fall season of sport, we will now provide all high school student athletes pre- and post-concussion testing at no cost to our families. The test is provided by ImPACT Applications, which is an evidence-based tool that will help in the concussion management and wellness of our students. The tool is used by thousands of K-12 schools, universities, and colleges. In PYLUSD, participating students will be administered a computer-based, pre-concussion test designed to assess visual and verbal memory, reaction time, and processing speed. The goal of the concussion testing is to provide the medical providers of our families with additional objective data to assist in the treatment planning of students as they return to the classroom and their sport.

In addition, summer break also afforded essential time to focus on the important work surrounding student wellness and mental health. Our Wellness Team, under the direction of Deputy Superintendent Candy Plahy, identified and analyzed gaps in the well-established student wellness and mental health services provided by the District. As a result, recommendations were made to increase supports at all of our schools with the hiring of a Board Certified Behavior Analyst (BCBA), as well as Registered Behavior Technicians (RBT), Wellness Specialists, and additional Intern Psychologists. These individuals will now provide counseling, guidance, and behavioral support to students both in and out of the classroom.

Lastly, I wanted to offer you, our families, an opportunity to provide feedback regarding “Parent University,” the District’s parent education program. Each school year, we offer free classes on various educational topics so parents can gain new ideas and skills to support their student’s learning. Here in PYLUSD, we truly value opinions and feedback, and always seek to involve parents in the educational process. We will look forward to hearing about topics that you feel will be the most important to you and your family. On that note, please consider completing the District’s Parent University survey. Click here to begin the survey.

Whew! As you can tell, a great deal of meaningful work took place over summer break in order to enhance, develop, and implement the safety and wellness initiatives in support of our students. These efforts truly embody the District’s four Core Values of Excellence, Collaboration, Integrity, and Innovation. I want to sincerely thank you for your support as we work to always be the very best for our students, staff members, families, and community. Happy new school year, PYLUSD… It is sure to be our best year yet!

Warm Regards,

Gregory S. Plutko, Ed.D.
Superintendent of Schools
Placentia-Yorba Linda Unified School District 

*La versión en español de este mensaje también se incluye a continuación.



24 de agosto 2018

Estimadas Familias de PYLUSD,

A nombre de nuestra Junta de Educación, quiero desearles a ustedes y a su familia un comienzo emocionante y exitoso para el año escolar 2018-19 en el Distrito Escolar Unificado Placentia-Yorba Linda. Antes de nuestro primer día de clases el 28 de agosto, me gustaría tomar un momento para compartir algunas de las iniciativas continuas de seguridad y bienestar de nuestro distrito que se centran directamente en nuestros estudiantes, miembros del personal, familias e instalaciones.

Justo antes del final del último año escolar, yo compartí una carta con nuestra comunidad escolar acerca de la implementación de un sistema electrónico de administración de visitantes en todas las escuelas de PYLUSD. El objetivo era que ese sistema estuviera funcionando cuando comenzáramos este nuevo año escolar. En todo el Distrito, nos referiremos a este nuevo sistema como S.A.M., que significa "Administración de Acceso Escolar". Me complace informar que el sistema se ha instalado en cada escuela. S.A.M. mejorará la seguridad de las escuelas mediante leer la licencia de conducir, u otra forma de identificación aprobada de cada visitante, al mismo tiempo que la compara automáticamente con la Ley de Megan de California y bases de datos similares a nivel nacional. El nuevo sistema también tiene la capacidad de comparar la información de identificación de cada visitante con cualquier orden judicial familiar relacionada con la seguridad, que un sitio escolar pueda necesitar apoyar.

El sistema de administración de la oficina, generará e imprimirá una credencial de identificación temporal, que incluye la fotografía y el nombre del visitante, fecha, hora y destino en el campus escolar. S.A.M. está diseñado para reemplazar permanentemente los procedimientos de registro en papel, y servirá como uno de los muchos apoyos para ayudar a proteger nuestros campus escolares y, lo más importante, nuestros estudiantes y personal. Si tiene alguna pregunta específica, el equipo administrativo de su escuela seguramente le ayudará. Para obtener más información sobre S.A.M., visite www.pylusd.org/SAM/.

Para continuar nuestro enfoque en la seguridad, este verano el Distrito instaló cámaras y equipos de seguridad en nuestras cuatro escuelas preparatorias integrales y en una escuela preparatoria de continuación, en varias áreas públicas. Esto incluye áreas como entradas a edificios, estacionamientos, corredores, oficinas principales y más. Por favor, note que las cámaras de seguridad se utilizarán en áreas públicas donde "no hay expectativas razonables de privacidad". Las cámaras no se instalaron en áreas privadas como salones de clase, baños, vestidores, áreas de cambio de ropa u oficinas privadas, y no pueden ser monitoreados en todo momento. Además, se siguen instalando nuevos sistemas de colocación de cercas en muchas de nuestras escuelas, para ayudar a mantener el flujo y la seguridad de nuestros estudiantes durante el día escolar, y para agregar una capa adicional de apoyo en asegurar las instalaciones de nuestras escuelas.

El bienestar de nuestros estudiantes atletas también ha sido un punto de énfasis este verano. Comenzando con nuestra temporada de deportes de otoño, ahora proporcionaremos a todos los atletas de estudiantes de preparatoria, pruebas de pre y post conmoción sin costo para nuestras familias. La prueba es provista por ImPACT Applications, que es una herramienta basada en evidencia, y que ayudará en el manejo de conmoción cerebral y el bienestar de nuestros estudiantes. La herramienta es utilizada por miles de escuelas K-12, colegios y universidades. En PYLUSD, a los estudiantes participantes se les administrará una prueba computarizada, previa a una conmoción cerebral, diseñada para evaluar la memoria visual y verbal, tiempo de reacción y velocidad de procesamiento. El objetivo de las pruebas de conmoción cerebral es proporcionar a los proveedores médicos de nuestras familias, datos objetivos adicionales para ayudar en la planificación del tratamiento de los estudiantes, a medida que regresan a los salones de clase y a su deporte.

Además, las vacaciones de verano también brindaron un tiempo esencial para enfocarse en el importante trabajo relacionado con el bienestar y salud mental de los estudiantes. Nuestro Equipo de Bienestar, bajo la dirección de la Superintendente Adjunta Candy Plahy, identificó y analizó las brechas en los servicios bien establecidos de salud mental y bienestar estudiantil provistos por el Distrito. Como resultado, se hicieron recomendaciones para aumentar los apoyos en todas nuestras escuelas con la contratación de un Analista de Comportamiento Certificado por la Junta (BCBA), así como Técnicos de Conducta Registrados (RBT), Especialistas en Bienestar y Psicólogos Interinos adicionales. Estas personas ahora proporcionarán consejería, orientación y apoyo conductual a los estudiantes dentro y fuera de salones de clase.

Por último, quisiera ofrecerles a ustedes, nuestras familias, la oportunidad de brindar sus comentarios sobre la "Universidad para Padres," el programa de educación para padres del distrito. Cada año escolar, ofrecemos clases gratuitas sobre diversos temas educativos para que los padres puedan obtener nuevas ideas y habilidades para apoyar el aprendizaje de sus estudiantes. Aquí en PYLUSD, realmente valoramos las opiniones y comentarios, y siempre buscamos involucrar a los padres en el proceso educativo. Esperamos oír sobre temas que usted considere serán los más importantes para usted y su familia. En ese sentido, considere completar la encuesta de Universidad para Padres del Distrito. Presione aquí para comenzar la encuesta.

¡UUff! Como puede ver, durante las vacaciones de verano se llevó a cabo una gran cantidad de trabajo significativo para mejorar, desarrollar e implementar las iniciativas de seguridad y bienestar en apoyo de nuestros estudiantes. Estos esfuerzos verdaderamente representan los cuatro Valores Centrales: Excelencia, Colaboración, Integridad e Innovación, del Distrito. Quiero agradecerles sinceramente su apoyo, mientras trabajamos para ser siempre lo mejor para nuestros estudiantes, miembros del personal, familias y comunidad. Feliz año escolar nuevo, PYLUSD ... ¡Seguro que será nuestro mejor año!

Saludos afectuosos,




Gregory S. Plutko, Ed.D.
Superintendente de Escuelas
Distrito Escolar Unificado Placentia Yorba Linda

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